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世界因你不同

坚守的意义

坚守的意义

2009年2月,谷歌中国一年一度的员工大会在香格里拉饭店召开了。这在谷歌内部叫作kick off(年度)大会。在这一天,所有的员工都会身着盛装,共同庆祝谷歌中国再度在激烈的风风雨雨中度过的一年并取得的进步。

谷歌中国已经经历了三次这样的员工大会,每一年大家的心情都有所不同,作为一个企业的高级管理者,我对员工心中所想感同身受。三年来,谷歌中国经过了无数次谣言、危机,甚至空穴来风的人身攻击。谷歌中国也在2006年经历过市场份额的滑落期,但经过3年的隐忍修炼和对价值观的顽强恪守,谷歌中国终于在2007年和2008年获得了不错的成长。而今天,我们面临的是更为激烈的市场竞争环境,我们必须保持以往的热情和韧劲。

面对几百名为谷歌服务的员工,当我在硕大的讲台上和员工一起分享这几年走过的心路历程时,我的心情有几分激动:“2007年的年会上我们庆祝市场份额增长时,有些人说我们要感谢几个小搜索引擎的退出。他们当时认定谷歌在2008年是不可能从最大的竞争对手嘴里夺取市场份额的,但是,我们做到了!这证实了我们开始时的长远眼光和专注搜索的战略。未来,我们还需要更关注移动搜索方面的战略,因为一个新的通讯时代已经来临。”

我和他们都知道,今天的一切来之不易。尤其是在众多跨国互联网公司退败中国的今天,我深深懂得很多跨国公司在中国运营的种种困难,也深刻理解他们最终选择离开的无奈。幸运的是,谷歌中国用超常的耐心、超人的毅力、卓越的产品逐渐赢得了中国用户的信任。

曾经有人说:在互联网信息服务行业中,跨国公司面临冲突的可能性比制造业大得多,并且往往无法与当地文化和政治环境协调起来。也有人说,一家跨国公司的本土化会遇到比外界所能想象的多得多的变数,这些变数既可能来自内部,也可能来自外部。并且,跨国公司将在中国遭遇的各种竞争是如此强悍,以致在谷歌前后,雅虎、亚马逊、eBay和MySpace均饱尝挫折。在这种背景下,谷歌在中国的生存就更有意义。

确实没错,谷歌进入中国市场时,曾经经历过一段艰难的磨合期。幸运的是,谷歌以特有的耐心应对了这种种的挑战。谷歌CEO艾瑞克·施密特在谷歌进入中国市场时就曾经说过,中国有五千年的历史,我们对在中国的成功也有五千年的耐心。尽管我们无法亲身验证这未来的五千年,但谷歌中国从出生到蹒跚学步的这三年里,我想是一种真正来自谷歌的价值观支撑着我们走到了今天。

这个价值观被称为“Don’t do evil”(永不作恶)。这句话是什么意思呢?让我们看看Letter from the Founders (来自创始人的信)里面是怎么说的:

不作恶。我们坚信,如果一家公司能做到即使放弃短期收益也要为这个世界做些好事的话,那么它最终会给我们——无论是股东还是其他各方——带来更大的收益。这是我们企业文化的重要组成部分,并且得到了整个公司的认同。

谷歌用户相信我们的系统能帮助他们做出重要的决策:无论是在医疗、财务还是其他方面。我们提供的搜索结果是毫无偏见、绝对客观的,而且我们不会以接受任何条款为条件将某些结果纳入其中,或者对它们进行更频繁地更新。谷歌在搜索结果页上展示广告,但我们努力让这些广告具有相关性,并对广告内容进行明晰地标注。这与知名度很高的报纸相类似:广告内容清晰易辨,而且文章内容不会被广告投放左右。谷歌相信,让每个用户都能找到最佳的信息才是最重要的。

对于谷歌中国,谷歌更喜欢把这种有着强烈个性的表达,具体到“用户第一”的价值观上来。与总部标榜的谷歌提供“单纯而优秀的搜索结果”的目标一致,我们在众多炫酷的产品中首先选择了专注于提高搜索质量。当然,我们从一开始就非常清晰地表示,谷歌中国只做关键词和AdSense广告,绝对不染指“竞价排名”(付费就可以买到靠前的搜索位置)的方式。这意味着谷歌中国不出售搜索结果,每一份搜索结果都坚持客观、公正的排序。而所有的广告都会清晰地在页面右侧标出,或者打上底色,并标出赞助商链接。

在2005年下半年曾有销售团队的资深经理不断找到我抱怨:“开复,你看,别的公司什么都可以卖,我们却不行,恐怕我们的销售额永远追赶不上竞争对手,我们简直毫无希望!”那个时候,我赶紧站起来关上办公室的门:“你有权利表达自己的想法,但作为资深职业经理人,你不可以用这些负面言论影响士气,也不能总是批评公司。谷歌坚持自己的价值观,这不是迂腐,这是重视用户,这不是西方智慧而是东方智慧。李嘉诚和王永庆都说重视用户是他们的成功之道,虽然到达目标的路更长,也可能更辛苦,但我们这样做终究会得到认可的。”

2006年正是谷歌中国不断经历风波、断网、市场份额逐渐下滑的一年。中国用户那个时候还分不清竞价排名对搜索结果的伤害,而我们发出的声音也非常弱,表示自己不做竞价排名的声音一出来就马上被淹没在互联网的汪洋大海里。对于正在经历“艰难时世”的谷歌来说,埋头提高搜索质量是唯一也是必须的选择!所以,我总是告诉员工:“2006年是基础年!”

这种踯躅前行考验着我们的坚韧、耐心和自信。很多次我都在大会上告诉员工:“我们看到今天中国有很多成功的商业公司,我觉得可以用一个字来描述它们的成功,那就是快。但另外一方面呢,我希望大家也要看到那些真正基业长青的公司,其成功秘诀则在于它恪守价值观。一个企业绝不能因为过于强调快速发展而丧失使自身基业长青的理念。”

“我们只有专注地做搜索,才能最终实现我们的理想,整合全球的信息,并且人人受益!”我不断地告诫员工:“忘记明星产品、忘记广告,只记得搜索质量,不要总是不厌其烦地苦苦追问,谷歌中国什么时候才能赚钱?”

塞万提斯说:“忍耐是一帖利于所有痛苦的膏药!”在谷歌中国成立两年后,有记者在回忆这段时间的文章中把我称为“最能熬的人”,也把谷歌中国的路线图描绘成“最熬人的一条路”。因为,当我们的搜索质量改善了很多而用户没有注意到的时候,工程师们就会怀疑自己的努力是否收到了成效。

与此同时,有关我的离职传闻也风起云涌地在网络上此起彼伏,针对我个人的攻击也不断在互联网上涌现,这便更将这种“熬”的痛苦推波助澜到一个新的高度。有趣的是,这种离职风波每半年就出现一次,而且几乎总在谷歌中国的业绩默默爬升之际,这种传闻就会不期而至。并且每次“发作”的过程都惊人的相似,先是出现在某个BBS上,之后就会迅速遍及整个互联网。

这种每半年一次子虚乌有的蓄意中伤,除了对我造成负面影响之外,也可能会打击员工的士气。对于这些谣言,每一次都有不明真相的人相信、怀疑和询问。作为企业的管理者,我不希望这种谣言对员工的信心有任何的动摇,因此,每一次我都将所有的心事自己扛下,我不希望员工看到一个不能担当的老板。

所幸的是,谷歌的坚持逐渐得到了网民的认可。2007年年初,经过工程师们对每一个细节的精雕细琢,我们的中文搜索已经变得越来越好。而且,对网页抓取的信息,也开始有非常明显的优势了。

在那一年,谷歌中国工程院副院长、研发总监刘骏颇为感慨地说:过去一年在谷歌只做了中文搜索这一件事情,而谷歌中文网页搜索也在过去一年实现了四个第一,即:第一次实现多种信息的完全整合、数百亿中文网页收录量、跨语言搜索、大规模即时网页的收录。

随着时间的推移,在一些论坛上终于可以重新看到网友谈论谷歌搜索的“好话”了,谷歌的“粉丝”最早选择了回来。后来,谷歌通过与新浪的合作,把这些好评更广泛地传播出去。2007年之后,谷歌的流量明显上升,而公司的规模也不断扩大。当工程师的数量从20人上升到100人的时候,我们又开始在产品线上做多种尝试,比如鼓励工程师用20%的工作时间随意开发自己喜欢的产品。

如果2006年是谷歌的基础年,2007年就应该定义为谷歌的“产品年”。从2007年年初,谷歌中国的流量曲线终于开始向上回升,这意味着我们的坚持终于开始得到用户的认可!

经过2006年一年的修炼,从2007年以后,我开始鼓励员工创新,充分发挥自身的才干。于是员工开始利用20%的时间做自己喜欢的项目,这是工程师们“百花齐放”的一年,谷歌陆续推出包括图书搜索、谷歌地图、热榜、导航、谷歌拼音、谷歌生活搜索等多款本地化产品。

在这一年里,谷歌还通过入股、收购、结盟等方式来增加合作伙伴。1月4日,谷歌联手中国移动推出移动搜索;6月11日,谷歌宣布结盟新浪搜索业务;8月,宣布与天涯合作推出“天涯问答”、“天涯来吧”;年底,谷歌中国收购265.com……从电信运营商,到门户网站、中小网站,再到大众流行软件,谷歌在2007年正通过资本并购、合作、结盟门户网站等形式来提升在华的综合实力,并形成在华的战略布局。

这一年,我们还在不断进行谷歌本土化的工作,比如谷歌2007年新发布的24项产品和服务里面,谷歌拼音输入法、热榜、生活搜索、265网站导航服务均是针对中国用户推出的服务。另外,我们所有在中国推出的产品100%由本土团队决定,不需要美国批准,几乎像本土公司一样运营。跨国互联网公司要打破“贵族的宿命”,那就需要中国的团队创造中国用户需要的技术,而不是让美国的团队做技术,中国的团队只是做营销。很庆幸,谷歌中国可以做到这一点。

在不断推出新产品的同时,谷歌依然在坚持提升搜索体验方面拼尽全力!2007年,当时在谷歌的山景城总部,谷歌CEO艾瑞克·施密特已经提出了一个伟大的想法,那就是“整合搜索”。当用户在搜索信息的时候,我们要“一次到位”地把所有相关内容都罗列出来,并且做出精准的排序。这么一来,搜索的差别就不是一个科学的数字,而是人人可懂的理念。即使站在两米之外,也可以让任何人马上发现它的优秀之处。

基于这个重大认知,在2008年来临的时候,我们把整合搜索作为整个谷歌中国需要专注的地方,因此2008年可以称作“整合年”。

这个概念的提出对搜索体验的提升不言而喻,这意味着用户可以体验到在谷歌搜索信息时,信息变得更多元化、更智能化和更个性化。

比如用户今天想了解招商银行的公司信息,在搜索框里键入“招商银行”这四个字,你会得到招商银行股票的走势图、它的股价和相关信息。同样,在搜索框里键入“周杰伦”,下面就会自动出现“周董”的专辑、视频和新闻等等。而且,这种新一代的搜索技术不仅能够处理“招商银行”、“周杰伦”这样的热门搜索词,许多冷门搜索词也一样可以实现多元化、一次到位的搜索效果。

伴随着2007年“产品年”和2008年“整合年”的强力推进,我们的搜索营收市场份额已经从2006年的16.1%提高到2009年的31.0%。虽然搜索距离第一还有一些距离,但是谷歌地图、谷歌手机地图、谷歌手机搜索、谷歌翻译都在2009年成为在中国使用率第一的相关软件。这些就是对谷歌中国所有员工3年来所付出汗水的最好回报。

另外,2008年11月,中国互联网爆发的“竞价排名”风波也让中国2亿多网民的目光集中到搜索引擎的公正性上来。在使用搜索引擎时,更多的网民希望在第一页能看到公正排名的搜索结果,而不仅仅是推广的广告。“用户体验”从未像今天这样受到上亿网民的集中关注。而搜索结果和广告完全分开的谷歌模式也终于得到网民的理解,这也让坚持自己模式的谷歌终于感觉到坚守的意义。

在2009年2月的谷歌员工大会上,谷歌的产品经理许斐用卡通连环画的方式做成了一个PPT。漫画中的小人儿在用2009年谷歌的各种技术去谈恋爱:小人儿和女朋友用谷歌音乐听歌;小人儿用手机上的谷歌软件搜索购物信息并比较价钱;走在路上,他们用清晰的手机谷歌地图为自己指路,并查看实时的流量交通;最后,PPT中的小人儿幸福地和女朋友走入了婚姻的殿堂。

最后,我看到一行对2009年谷歌中国和谷歌员工的期望:

Pervasive through Focus——经过专注,达到普及

不管前途是否充满泥泞,用户始终在谷歌中国公司的心中,在谷歌中国700多名员工的心中。