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世界因你不同

我的MSN时代

我的MSN时代

.NET计划被搁浅以后,微软在整个云计算的研究方面开始踯躅不前。短短的几个月,那个计划似乎只是让我极其短暂地做了一个灿烂的梦,醒来以后一切又恢复了正常。而微软内部也只像是经历了一场疾风骤雨,很快就恢复了固有的平静。

没有了.NET,我下一步该做什么工作?我该何去何从?盖茨和鲍尔默在征求了我的意见以后,很快就给我布置了一份新的工作,让我负责MSN搜索业务,另外负责公司自然界面,然后看看如何用自然界面来帮助MSN搜索业务做得更好。

我很快整理好自己的心情,准备去MSN部门报到。而接下来的一幕,简直像好莱坞电影一样充满戏剧性,令人哭笑不得。在我去新部门上班的第一天,我在自己的椅子上还没有坐热就被告知,“开复,你要不要见见新来的老板瑞克·贝鲁佐?”“什么!”我大叫,“瑞克·贝鲁佐!”

瑞克·贝鲁佐不正是我在SGI的老板吗?当时他在SGI当副总裁期间,逼我把整个部门卖掉,让我在全世界心急如焚地寻找买家,最后在他的政策和设定的时间表内,我成功地卖掉了整个部门,但是让100多人失去了工作。这曾经是我人生中深感抑郁的时光。

他怎么也来到微软工作了呢?原来,瑞克·贝鲁佐在我卖掉部门离开SGI以后,发现作为CEO的他真的对SGI回天乏力,也就“转会”到微软工作了。现在他又一次成为了我的顶头上司。看到瑞克·贝鲁佐那高大却有些驼背的身影,我的脸上露出无奈的笑容。他看到我这个曾经的下属又来到他的面前,也显得有点尴尬和惊讶,不过,他还是豪爽地说:“开复,我们以前的不愉快,让我们都忘记吧。”

进入新的工作领域,我很快发现,微软所做的搜索技术和真正的互联网海量搜索差距很大。这个团队没有掌握任何互联网搜索技术,只是把搜索外包给别的公司,比如在美国外包给Inktomi公司,在亚洲外包给Alta Vista公司。Google当时也在参与微软的竞价,希望得到微软的外包业务。但是Google认为自己的搜索技术做得比较好,开价很高,所以根本没有机会和微软这样的巨无霸亲密接触。

最后,我发现我接管的自然语言处理技术和语音技术根本无法帮助正在崛起的互联网海量搜索。在我看来,微软发展搜索业务只有两条路:自己从头做互联网海量搜索技术,或者买个公司。

盖茨曾经考虑我提出的买下Google的建议,但是当他和Google的人会谈以后,发现这个公司居然市值已经超过5亿美元,如果要收购,至少要10亿美元才有可能。“没有收入的公司,想要卖10亿美元!这两个孩子疯了!难道风险投资家也疯了?”微软把这个提议当作笑话一样放到了一边。他们再也没有想到,在短短的6年后,这个公司将价值2 000亿美元!

甚至连“自己做”都被认为“太贵了”。做搜索引擎,要买几万台服务器,还要上百人的团队。而且,建议自己做搜索的那个副总裁是做研发工作的,但是当他被盖茨问到关于搜索引擎的商业计划、如何赚钱、何时能收回成本等问题时,他一个都答不上来。

最后一次,盖茨决定现在还不急着做搜索,反正搜索在当时看来只是一项价值较低的外包业务,而业界都认为真正的门户网站才是有价值的。微软的竞争对手是雅虎、美国在线,而不是Google。于是他告诉我,微软不做搜索了。要我参加公司最重要的项目:Windows Vista的开发。这样,我在微软的总部,又开始转向下一份工作。

在谈我在Windows Vista的工作之前,先谈谈后来微软搜索接下去的进展。我在MSN前后待了不到一年。2002年初,我就撤出了MSN团队,不再接触搜索业务了。短暂的接触让我发现微软根本不准备做搜索,也不舍得花钱买搜索。但是,令我很惊讶的是在一年后,2003年2月,盖茨经过思考,批准了MSN自己做搜索,而且请了克里斯多弗·佩恩(Christopher Payne),一个来自亚马逊网站的销售副总裁负责这个项目。佩恩来到微软就先雇用了一批MSN的人,开始在搜索技术上从头做起。

我想这段内容和我以后遭遇的诉讼是有着紧密的关系的,我想说的无非就是我不但不掌握微软搜索的核心机密,甚至可以说,当时微软本身也没有掌握搜索的核心技术。

2003年2月,克里斯多弗·佩恩的团队提出了一个惊人的计划:一年赶上Google,两年超越Google。令人惊讶的是,他们连完整的团队也没有就提出了这样的口号。要知道,他们的副总裁是做销售出身的啊!

2003年初,这个团队开始做网页搜索,并夸下海口,一年赶上Google。但是,一年过去了,两年过去了,这个团队才终于推出了第一个微软版本的搜索。但是,在2005年初推出的这个版本,认可度很低。如今从调查公司comScore(康斯科媒体数据)的统计数据我们可以看到,微软搜索的市场份额从2005年10月的15%直线下降到了2009年1月的8.3%。在此期间,绝望的微软曾经提供礼物给使用者,也曾经提供打折扣的购物搜索,还在IE7.0里尽力推广自己的搜索,但是都无法扭转颓势。在2008年年初,微软甚至出资446亿元购买雅虎,就是希望能把微软10%左右的份额加上雅虎23%左右的份额,和Google一拼,但是没有想到倔强的杨致远拒绝了这个并购。

2009年6月4日,在多年的犹豫不决、前思后想之后,微软终于在全球范围内推出了自己的搜索引擎Bing(必应),这比Google的搜索引擎战略落后了10年,这个时候,Google在美国的市场份额已经达到67.5%。