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世界因你不同

反垄断案

反垄断案

从研究院转到产品部门,我必须还是得重新审视和学习公司的文化。尽管我服务的是同一家公司,但研究院的工作毕竟与市场离得相对较远,而产品部门则是公司的核心,我需要完成角色的转换。

微软是世界瞩目的软件企业,从来都走在世界科技的前沿,但是也从来都是舆论风暴的中心。从它诞生的那一天开始,争议就从未停止。

微软公司1975年由比尔·盖茨和保罗·艾伦共同创建。毫无疑问,他们在一场革命到来之前,就敏锐地看到了未来。公司初创时,两个人从给世界上最早的微型计算机编辑Basic语言开始,奠定了软件标准化生产的路程。而随着时间的推进,微软公司逐渐超越了IBM公司、苹果公司,成为世界上领先的高科技企业。

2000年的微软,是世界上最大的软件帝国,其竞争文化非常著名。尤其是2000年之前,微软就像一个以自我为中心的、骄傲而顽皮的孩子。它处处争强好胜,隐忍和谦让不在它的词典当中。

在微软,每个团队都有一个假想敌,每年的目标都是针对假想敌而设置的。在公司内部,总能听到这样的口号:“把WordPerfect(Word之前最大的文字处理软件)打到破产”、“关掉Netscape的空气供应,让它窒息”。

1994年的一天,微软公司召开大会,员工们听见一个无与伦比的大嗓门在喊:“有用的是市场份额!市场份额!!市场份额!!!原因只有一条,如果你占有市场份额,你实际上就使对手们(说到此,这家伙同时用手扼住自己的咽喉,作挣扎状)奄奄一息!”这个人就是鲍尔默。

所有的员工都相信:微软最神奇的时刻总是它作为number 2(第二名)去学习、赶超number 1(第一名)并把第一名击溃的时候。不过,一个产品队伍一旦失去了假想敌,它就会松懈,盖茨和鲍尔默也会撤回对它的投资和支持。比如说,在Internet Explorer击败Netscape之后,微软就降低了投资,致使它的浏览器多年没有再进步,直到又出现了火狐这个“敌人”,才又开始振作。

1997年10月,美国司法部指控微软垄断操作系统,将浏览器软件与视窗操作系统软件非法捆绑销售。1998年10月,反垄断案正式立案,司法部随后提出要考虑拆分微软。比尔·盖茨对这个诉讼大喊委屈。

盖茨要求所有的微软员工都采取对抗的态度面对这场官司。微软决定塑造一个强硬的形象,不合作,批评政府,并且强硬地告诉全世界,美国政府是一个不懂高科技、被微软的竞争对手玩弄的幼稚政府。

后来,微软特别注意并开始规避使用“捆绑”这个词。它开始训练所有的高级员工,不可以说捆绑,只能说“整合创新”、“用户价值”等词。后来,公司的律师出了一份“电子邮件写作辞典”,里面会有一些例子,比如“当你想写一封电子邮件说让我们捆绑这个功能进入视窗,以增加市场份额时,请千万不要这么说。请说:我们为了给用户创造福利,将这个功能用创新合成的方式提供给视窗用户。”

微软被告后,盖茨决定亲自和律师团队商谈对策,花了至少一半时间处理这方面的事情。盖茨从不认为微软做错了任何事情,他不能容忍喜欢妥协的律师,所以他要亲自介入这场旷日持久的战斗。

盖茨在后来一次出庭作证的过程中,与上一次的表现判若两人。他用长达155页的证言对9个州的提案进行抨击,使法庭相信那些竞争对手是恶意的、模棱两可的。而且他说,微软把消费者、个人电脑市场乃至美国经济的未来都放在心上。

经过一年多堪称煎熬的反垄断诉讼,2001年,美国司法部与微软达成了庭外和解,微软终于避免了被分拆的命运。这和盖茨精心的准备不无关系。不过,在官司结束以后,盖茨决定逐渐退居二线,因为在官司上面他承受了很大的压力,另外,他也希望有更多的时间放在家庭和慈善事业上面。于是,他决定在1999年把首席执行官的职位让给鲍尔默,自己出任董事长兼首席架构师。从2000年开始,盖茨把主导公司的责任交给了鲍尔默。