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世界因你不同

橡树岭高中

橡树岭高中

1977年,我完成初中学业,进入了橡树岭高中。高中的校园,风景非常美丽,也非常大。

在这里,我的数学成绩继续受到老师的关注,并获得了突破性的进步。我遇到了我一生的恩师贝尼塔·艾伯特(Benita Albert),她是我高中时期的数学老师,为人非常和善。她看到我的数学成绩不错,就开始单独辅导我,我上高一,她就教我高二的数学课,还把数学竞赛的题目拿给我做,如果我不懂,她就非常耐心地指导我。

艾伯特老师还在附近的田纳西大学当兼职教授,也是教数学。有一天,她问我:“要不要到大学里旁听我的课?那里数学课的程度可能适合你,会对你非常有帮助。”

那所大学离橡树岭高中有一段距离,我又没有车。艾伯特老师看出了我的难处,她主动说:“如果你没有车的话,我上课之前可以到你家去接你,这样你就不用发愁了!”

我简直不敢相信世界上竟有这么好的老师!这么做,对艾伯特老师来说,不会增加任何收入,但我知道她和其他很多美国老师一样,并没有仅仅把教师当作一个糊口的职业,而是当作一项事业。他们唯一想做的就是培养出优秀的学生。艾伯特老师风雨无阻地接送了我一年,而我的数学功底也在这一年时间里突飞猛进。在高二那年的田纳西州数学比赛中,我获得了第一名。这个成绩对我来说,又是一个莫大的鼓励。

在橡树岭高中里,还能感受到鲜明的美国教育风格。在这里,不是每个学生上同样的课程,而是学生可以选择,比如音乐、历史、文学等等。即便是历史,你也可以选择上欧洲历史还是亚洲历史,而老师也鼓励学生发展自己的天赋。在美国上学,你可以鲜明地感觉到,美国学生只在乎“自己喜欢的”,而对于自己不喜欢的必修课,则不会特别上心。因此他们的分数差别会特别大。而老师,也会针对每个学生的特点“因材施教”。

成年以后,我才发现这种教育的真谛。美国的教育和学习方法所注重的准则是:自由、独立、自主学习、重视理解、重视实践。老师重视学生发表的意见,甚至鼓励学生反驳老师。美国教育中一个基本思想是:教育不是死的,不是让学生去把握一系列静态的知识,而是教学生通过理解、思考、创新,来继续增进对知识的理解,然后再进一步去发展新的知识。这样的教育形式有利于启发学生的创造力,更能够将优秀人才的潜力充分地发挥出来,也更适合21世纪科技迅速发展的今天。

在这样一个系统里,需要很大的投资才能达到个人化的发展。在美国的中小学,平均一个老师教20个左右的学生,这样的成本在发展中国家是负担不起的。另外,在这个建立自信、自尊的过程中,考试、排名不那么被看重,也造成一些学生没有充分学习也能够拿到文凭,甚至有高中毕业生还不会阅读或加减乘除;也有些另类的学生,过分追逐对社会无用的“个人化的成功与快乐”,最终成为嬉皮士或流浪汉。

虽然有这些缺点,美式教育仍是目前世界上最好的教育和学习方式之一。它鼓励学生自我选择,按照兴趣发展,让一个人发挥最大的激情,去选择自己的爱好。这样,学习不再是沉重的负担,而像是去做自己热爱的事业。正是在这样的教育理念下,很多孩子才能插上想象的翅膀,让学习变成一种自由自在的翱翔。

在橡树岭高中,我选择了英国文学课程,虽然莎士比亚的文字对我来说,多少还是有些艰深晦涩。那段日子,我如饥似渴地阅读了大量的英文原著,如《简·爱》、《红字》、《莎士比亚全集》、《瓦尔登湖》,这让我对于英语文化的理解又更进了一步,它们潜移默化地融入了我的文化素养当中。现在看来,我很高兴能够选择自己喜欢的课程来增进自己的学识,而且是在毫不痛苦的背景下。