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小王子

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第五颗星球稀奇古怪,它是熠熠繁星中最小的一颗,它仅能容纳一盏路灯和一个点灯人。小王子怎么想都想不明白,这颗位于太空中不起眼的星球,既没有房屋,又没有居民,这路灯和点灯人有何用途。他想:“这个点灯人也许古怪,然而他不会比国王、爱慕虚荣的人、商人、酒鬼更荒谬吧,至少他干的工作还有意义。他点亮路灯,如同给太空增添一颗星星,或一朵鲜花;他熄灭路灯,就是让花儿和星星休息睡眠。这活儿充满诗意,既然充满诗意,那就是有益的工作。”

他走近星球,毕恭毕敬地向点灯人行礼:

“你好。你刚才为什么把灯灭了?”

“这是规定。”点灯人答道。“早上好。”

“什么规定?”

“熄灯的规定。晚上好。”

他点上灯。

“你怎么又把灯点着了?”

“这是规定。”点灯人说。

“我不明白。”小王子说。

“用不着明白,”点灯人说,“规定就是规定。早上好。”

他灭掉路灯。

然后他用红方格手帕抹抹额头。

“这活儿可把我累苦了。从前的规定还合乎情理,早上熄灯,晚上点灯。熄灯之后休息,点灯之后睡觉……”

“现在的规定改了?”

“规定倒没有改,”点灯人说,“倒霉就倒霉在这儿!行星一年转得比一年快,而规定却没有改变!”

“这是怎么回事?”

“现在它一分钟转一次,我连一秒钟的休息时间都没有。每分钟要点亮、熄灭一次灯火!”

“这怎么可能呢?你这儿一分钟就是一天?”

“怎么不可能,”点灯人说,“我们已经聊了一个月了。”

“一个月?”

“是的,三十分钟,就是三十天!晚上好。”

点灯人又点亮了路灯。

小王子看着他,小王子喜欢这个一丝不苟,按章办事的点灯人。他记起自己以前必须挪动椅子才能看到日落的情景。他很愿意帮助他的朋友。

“你知道吗……我有个办法,你什么时候想休息就可以休息……”

“我一直想找个办法呢。”点灯人说。

有个办法既能按章办事又能偷懒就好了。

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小王子继续说道:

“你的星球这么小,走三步就绕了一个圈。你只要放慢脚步,太阳就老在你的头顶上。你想休息的时候,你就往前走……你的白天要多长有多长。”

“这个办法解决不了我多大的问题,”点灯人说,“我平生喜欢的就是睡觉。”

“那你就太不走运了。”小王子说。

“我真的不走运。”点灯人说。“早上好!”他又灭了路灯。

小王子一面赶路一面想:“这个人会被其他人瞧不起的。会被国王、爱慕虚荣的人、酒鬼、商人瞧不起。可是他是惟一的我不觉得可笑的人,也许因为他没有光顾自己吧!”

他惋惜地叹口气,又想:

“这个人本来是惟一可做我的朋友的人,但他的星球实在太小了,搁不下两个人……”

小王子不敢承认,他对这颗星球颇有好感的原因是,它得天独厚,二十四小时之内就可以观看一千四百四十次日落。