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小王子

13

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第四颗星球是商人的星球。小王子到来的时候,商人正埋头忙碌,头也没抬起来。

“您好!”小王子说。“您的香烟已经熄灭了。”

“三加二等于五,五加七等于十二,十二加三等于十五,你好。十五加七等于二十二,二十二加六等于二十八,我没时间点烟。二十六加五等于三十一。嗬!一共是五亿零一百六十二万二千七百三十一。”

“五亿个什么?”

“什么?你还在这儿?五亿零一百……我也闹糊涂了……我的活太忙了!我是个正经人,不爱讲废话!二加五等于七……”

“五亿零一百万个什么?”小王子还在追问,他一旦提出问题,绝不中途而废。

商人抬起头:

“我住在这个星球已经五十四年了,只受过三次干扰。第一次干扰发生在二十二年前,鬼知道从哪儿掉下一个愣头青,发出的声音大得吓人,弄得我的加法出了四个错;第二次干扰发生在十一年前,我患了关节炎,我缺乏体育锻炼,我没时间闲逛,我是个正经人;第三次……就是这一次!我刚好算到五亿零一百万个……”

“五亿零一百万个什么?”

商人知道他休想安宁了:

“五亿零一百万个小东西,有时在天上看得到的小东西。”

“苍蝇吗?”

“不是,是闪闪发亮的小东西。”

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“蜜蜂吗?”

“不是,是金色的小东西,能教闲得发慌的人发痴做梦的小东西,可我是正经人,我没时间遐想做梦。”

“啊!是满天的繁星吗?”

“就是这个。满天的星星。”

“你要五亿多颗星星做什么?”

“是五亿零一百六十二万二千七百三十一颗。我是个一丝不苟的人,我务求精确。”

“你要星星干什么?”

“我要它们干什么?”

“是呀。”

“没什么用。我拥有它们。”

“你拥有星星?”

“是呀。”

“我见过一个国王,他……”

“国王不是‘拥有’,他是‘统治’。大不相同。”

“你拥有星星又怎么样呢?”

“拥有了星星,我就成了大富翁呗。”

“成了富翁有什么好处?”

“如果又有人发现了新的星星,我就把它们买下来呀。”

小王子心想:“这个人的推理方法有点像我见过的那个酒鬼。”

他仍然提出问题:

“怎样才能拥有星星?”

商人烦了,没好气地反问:

“你说,这满天的星星属于谁?”

“我不知道。它们不属于任何人。”

“那么它们属于我。因为我是第一个想到要拥有它们的人。”

“光是想就行了吗?”

“那还用说吗?你发现一颗没有主人的钻石,这颗钻石就归你了。你发现一个不属于任何人的岛,这岛就是你的了。你头一个想出一个主意,你就可以申请专利,这个主意就是你的了。而我呢,我拥有星星,因为在我之前没有一个人想过要拥有星星。”

“这倒是真的。”小王子想。“你要星星做什么用?”

“我管理它们。我数它们,一次又一次地数它们。”商人说。“这是件困难的事,但我是个正经人!”

小王子对这个回答还不满意:

“我若拥有一条围巾,我可以把它围在脖子上带走;我若拥有一朵花,我可以把它摘下带走;可你摘不下星星呀!”

“我不能摘星星,但我能把它们存入银行。”

“这是怎么回事?”

“我在一张小纸条上写上我的星星的数目,然后把它锁进抽屉里。”

“就这样?”

“这就行啦!”

小王子想:“这倒是挺好玩的,还挺有诗意的呢,但算不上是严肃正经的事儿。”

对“严肃正经的事儿”,小王子的看法与大人的看法极不相同。

小王子说:“我呢,我拥有一朵花,我就天天给它浇水;我拥有三座火山,我就每个星期给它们疏通清理。我也疏通死火山,因为日后的事难说。我能做对火山、对花有益的事,才叫做拥有它们。但你却不给星星做有益的事。”

商人张口结舌,找不到话回答。小王子掉头走了。

“大人们真是怪得没法说。”小王子一边赶路一边嘀咕这一句话。